Howth Gun Running

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Con esta expresión, intraducible de manera directa al español, se conoce la masiva importación de armas realizada por parte de los Voluntarios Irlandeses el 26 de Julio de 1914. Aproximadamente 900 mauseres fueron trasladados desde Alemania en el yate privado “Asgard” propiedad de Erskine Childers y desembarcados en Howth, un pueblo pesquero al norte de Dublín por los Voluntarios Irlandeses y sus organizaciones auxiliares: Fianna Eirean y Cuman na mBan.

El origen de este acontecimiento se encuentra en las discusiones del “Home Rule” o Ley de Autonomía para Irlanda por parte del Parlamento Británico, las cuales fueron rechazadas abiertamente por los grupos unionistas, leales a la Corona y opuestos a cualquier forma de independencia. Estas facciones se constituyeron en una organización denominada “Ulster Volunteers Force” (UVF), la cual comenzó a armarse rápidamente y a realizar una agresiva propaganda donde defendían su derecho a luchar en contra del “Home Rule”.

Por su parte, líderes del movimiento nacionalista consideraron que era necesario hacer frente a esta amenaza. En Noviembre de 1913 son fundados los Voluntarios Irlandeses, (“Irish Volunteers”) y poco después sus organizaciones auxiliares femenina (Cuman na mBan) y juvenil (Fianna Eirean). A finales de ese año, los Voluntarios Irlandeses habían logrado atraer más de 10.000 miembros, distribuidos por todo el país.

Tras conocerse la importación de más de 25.000 rifles por parte de las fuerzas unionistas (UVF) el 20 de Marzo de 1914, los Voluntarios Irlandeses decidieron adquirir armas. Esto ocurrió en un almuerzo donde se encontraban Alice Stopford Green, Sir Roger Casement, Eoin McNeill (director de los Voluntarios Irlandeses) y Darrell Figgis. Este último debía contactar a Michael O’Rahilly (conocido como “The O’Rahilly) e iniciar la búsqueda de fondos para comprar las armas.

Poco después, Patrick Pearse escribió en “The Irish Freedom”, un periódico nacionalista: “la única cosa más ridícula que un hombre del Ulster con un rifle es un nacionalista sin uno”. Casement, Figgis y Erskine Childers visitaron a un vendedor de armas en Londres y cerraron la compra con un agente en Hamburgo. El trasnporte hacia a Irlanda fue realizado en el yate privado de Erskine Childers, el “Asgard”, con Molly Childers, Sir Roger Casement, Alice Stopford Green y Mary Spring Rice. Allí trasladaron alrededor de 900 rifles maúser y 29.000 municiones de pólvora desde la costa de Bélgica, donde el vendedor de Hamburgo había hecho llegar la carga.

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Despuès de un viaje complicado por las tormentas y el poco espacio con que contaban los tripulantes para dormir y preparar sus alimentos (pues casi la totalidad del pequeño yate estaba ocupado por las armas), el “Asgard” desembarcó en Howth un domingo soleado, el 26 de Julio de 1914. Allí, ya se encontraban los Voluntarios y los chicos de Fianna Eirean encargados del traslado de las armas hacia Dublín. Entre los presentes se encontraban Douglas Hyde, Bulmer Hobson, Darrell Figgis, Peadar Kearney y Thomas MacDonagh. Las autoridades del puerto informaron a las autoridades en la ciudad sobre el desembarco y la Policía Metropolitana de Dublín fue sacada a la calle. Una unidad de fuerzas escocesas también trasladada desde sus cuarteles en Kilmaiham.

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El enfrentamiento entre ambos grupos no se hizo esperar. En medio de la confusión, Bulmer Hobson y Thomas MacDonagh lograron que los chicos de Fianna Eirean escaparan con las armas, que fueron enterradas en lugares cercanos. La policía solo alcanzó a decomisar 19 fusiles. Las noticias de los disturbios ya habían llegado a Dublín y una multitud intentó agredir a los militares a su retorno a la ciudad. En Bachelor’s Walk, una céntrica calle a orillas del Liffey, la situación se descontroló por completo y los soldados abrieron fuego contra la multitud desarmada. Cuatro personas murieron y más de treinta fueron heridas por impactos de bala.

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Finalmente, las armas pudieron ser trasladadas y distribuidas a los diversos grupos de Voluntarios Irlandeses por todo el país. Se trataba de viejos mauseres provenientes de la guerra franco – prusiana, que aún se encontraban en funcionamiento. No obstante, el “Howth Gun – Running” tuvo un fuerte impacto propagandístico en la opinión pública y aquellos mauseres serían protagonistas en el Levantamiento de Pascua, casi dos años después.

St. Enda’s Collegue o la educación para una República.

9 Dic

     A pocos kilómetros del centro de Dublín, en la otrora aledaña población de Rathfarnham se encuentra “The Hermitage”, la hermosa mansión del siglo XVIII que fue la segunda sede de St Enda’s, la escuela fundada y dirigida por Patrick Pearse.

desde jardin

     Pearse fue un agudo crítico del sistema educativo irlandés. En su ensayo “The Murder Machine” desarrolló su idea de la educación como medio de formación ideológica; exponiendo como el sistema educativo desarrollado por los ingleses en Irlanda promovía el peor de los colonialismos: el intelectual. En contraparte, él quiso mostrar en St. Enda’s cómo debía ser la educación para formar a un republicano.

     La escuela tuvo sus inicios en 1909, enfatizando la educación bilingüe (sólo las clases de ciencias se dictaban en inglés) y la cultura irlandesa, así que se enseñaba literatura e historia y se practicaban deportes “célticos” como el hurling. Pero las intenciones de los hermanos Pearse iban más allá y en la búsqueda de una educación liberal, una experiencia educativa que potenciara las cualidades de los jóvenes se dio gran importancia a las artes y el deporte, se realizaban clases al aire libre y el sistema de administración de la escuela incluía un “consejo estudiantil” donde se debatían propuestas que luego se sometían a votación, en un ejercicio de democracia desconocido en el país en esa época.

jardin y fuente     Entre los magníficos jardines se instaló un huerto, donde los estudiantes recibían clases de un anciano campesino de Donegal que sólo hablaba gaélico, donde cada uno era responsable de un área. Patrick Pearse también aprovechó sus relaciones entre la intelectualidad pro-republicana para que sus estudiantes recibieran conferencias de conocidas personalidades como Douglas Hyde (fundador y presidente de la Liga Gaélica), Eoin McNeill (catedrático de historia irlandesa), Alice Stopford Green, William Butler Yeats y Roger Casement, entre otros. Esta es una foto del lugar donde se llevaron a cabo dichas conferencias, así como frecuentes representaciones teatrales.

great hall st endas     La oficina de Patrick Pearse, reconstruida fielmente con gran parte de los muebles y libros originales.

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     El salón familiar, reconstruido del mismo modo.

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     Y las habitaciones de los estudiantes.

habitaciones     Incluso se exhiben muestras del trabajo realizado por estudiantes y profesores… herbarios de la vegetación de la zona ¡en gaélico!

herbario st endas      Se muestran también, comentarios sobre la vida en la escuela de antiguos estudiantes y maestros. Como éste de Ella Young, una conocida escritora.

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     Creo que definitivamente, es un lugar que merece visitarse.

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Louise Gavan – Duffy (1884 – 1969).

25 Sep

Louise Gavan – Duffy.

     Louise Gavan – Duffy nació en Niza el 17 de Julio de 1884. Su padre, Sir Charles Gavan – Duffy, había sido un conocido miembro de la organización “Joven Irlanda”, una figura destacada entre los círculos literarios, fundador del periódico “The Nation” y electo como representante a la Cámara de los Comunes. En 1856, desilucionado de las perspectivas de la independencia, emigró con su familia a Australia, donde llegó a ser Primer Ministro de Victoria. Se estableció en Francia durante su retiro por razones de salud y vivió en lo que él mismo describió como “felicidad doméstica” hasta la muerte de su joven esposa, la madre de Louise.

    Charles Gavan – Duffy, por su parte, murió en 1903 y Louise, de diecinueve años, viajó hasta Irlanda para sus funerales, que se llevaron a cabo en la Catedral de Dublín. Cientos de personas acompañaron su ataúd por las calles hasta el cementerio de Glasnevin, en una experiencia que la impresionó profundamente. Poco después, ella se mudó a Dublín Seguir leyendo

Thomas Clarke, el feniano (1858 – 1916)

25 Abr

Thomas Clarke en su juventud.

        Thomas Clarke nació en la Isla de Wight, Leitrim. Su padre era un soldado del ejército británico y fue trasladado a Sudáfrica por seis años. Luego, la familia regresó a Irlanda y se estableció en Dungannon, condado de Tyrone, Leitrim. Allí, Thomas vivió parte de su infancia y adolescencia. Esta parte del país, era  un baluarte de la resistencia republicana y un semillero de diversas organizaciones de tipo paramilitar, centradas en su mayoría en la lucha por la tierra. La Gran Hambruna(1845 – 1849) fue vivida con mucha crudeza en esta zona, convirtiéndola en un bastión de organizaciones como los Irlandeses Unidos y los fenianos. Este contexto tuvo una gran influencia en el joven Thomas y apenas tuvo la edad mínima requerida, se hizo miembro dela Hermandad en Dungannon, tras una visita de John Daly en 1878.

    Dos años después estallaron disturbios entre los lugareños y la policía. Thomas, quien tomó parte muy activa en ellos Seguir leyendo

¡96 Aniversario!

24 Abr

     Un día tal como hoy hace 96 años “una terrible belleza” se manifestó en las calles de Dublín en forma de Proclamación de Independencia. Vaya nuestro homenaje a los hombres y mujeres que lo hicieron posible y las imágenes tomadas de la serie “Seachtar na Casca 1916” de la televisora irlandesa TG4 como conmemoración.

Fotograma de la serie de "Seachtar na Casca 1916". Los siete firmantes reunidos en Liberty Hall, Domingo 23 de Abril de 1916.

Fotograma de la serie "Seachtar na Casca 1916". Lectura de la Proclamación frente a la Oficina de Correos. Rory Mullen como Thomas Clarke, Tadgh Murphy como Patrick Pearse y Lorcan Cranitch como James Connolly.

“Blood upon the Rose: Easter 1916”, la novela gráfica de Gerry Hunt.

20 Abr

     Este es un libro inusual. Escrita e ilustrada por Gerry Hunt y publicada por la editorial O`Brien Press en el año 2009, se trata de una novela gráfica que narra los principales acontecimientos del Levantamiento de Pascua en sólo 48 páginas.

     Recordando en su título al más conocido de los versos de Joseph Mary Plunkett …“I see the blood upon the rose”.. el autor emplea su historia personal como hilo conductor, llevándonos en una retrospectiva desde su trágico matrimonio en la capilla de la cárcel de Kilmaiham hasta los momentos decisivos previos al estallido del Levantamiento.

      Las críticas destacan la calidad de las caricaturas y el uso del color, así como la representación de la arquitectura de la época y la inclusión de la acción de las mujeres en el bando rebelde . Por otro lado, se le ha acusado también de presentar una narración simplista y marcadamente pro – republicana. Sin embargo, puede decirse a su favor que Gerry Hunt logró sintetizar un acontecimiento histórico complejo en pocas pa´ginas y acercar el tema a niños y adolescentes, convirtiendo a este libro en un gran éxito de ventas y un extraño fenómeno editorial donde abuelos, padres e hijos acudieron juntos a las firma de libros que llegaron a realizarse.

En lo personal, me encantó la calidad del papel, la representación de momentos cumbres del Levantamiento y sobre todo el trabajo mostrado en las solapas y contraportadas, con retratos y datos biográficos de los protagonistas. 

Cumann na mBan (segunda parte)

27 Mar

     En mayo de 1916, a menos de un mes del Levantamiento de Pascua, la mayoría de las mujeres pertenecientes a Cummann na mBan que habian participado en el mismo, habían sido liberadas. Sólo permanecían en internamiento, 12 de las más de 70 mujeres apresadas. Entre ellas se encontraban Winnifried Carney, Elizabeth O`Farrell, Julia Greenan, Helena Molony, Madeleine Ffrench – Mullen y Kathleen Lynn (estas tres últimas militantes del ICA, el Ejército Ciudadano Irlandés). Un caso aparte lo constituye Constance Markievicz, cuya sentencia a muerte fue modificada a “encarcelamiento por perpetuidad” y la única de las mujeres que fue mantenida en internamiento solitario.

Protesta de Cumann na mBan a favor de los presos frente a la cárcel de Mountjoy (1921)

    Ellas organizaron la ayuda a las viudas y huerfanos, así como a las familias de los presos, efectuaron giras en EUA dirigiendose a la comunidad irlandesa de ese país, realizaron misas conmemorativas por los lideres muertos, organizaron la primera conmemoración del Levantamiento, se opusieron a la conscripción obligatoria y finalmente, apoyaron al Sinn Fein en las elecciones de 1918. En este año, Cumann na mBan tenía 600 sucursales en todo el país como efecto de una importante campaña de reclutamiento realizada el año anterior. 

     Durante la guerra anglo-irlandesa (1919 – 1921), sus miembros fueron muy activas. Ellas escondían armas en sus casas, las cuales funcionaban como refugios seguros para los voluntarios, actuaron como mensajeras entre las unidades de guerrilla dispersas por toda Irlanda, ayudaron a dirigir los tribunales del Dail y las autoridades locales, y produjeron el periódico militante nacionalista, el ‘Boletín de Irlanda “


Lena Whelan con el uniforme de Cumann na mBan (1919 - 1921)

   Tales actividades conducen a numerosas detenciones y encarcelamientos por parte de las autoridades Seguir leyendo

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