Constance Markievicz (1868 – 1927)

6 Dic

I. Infancia y juventud: el retrato de una artista.

Constance Markievicz con el más conocido de sus perros, "Puppet"

Artista, nacionalista, feminista, socialista, combatiente, rebelde… Constance Markievicz es la figura femenina más conocida del Levantamiento de Pascua y una de las mujeres más importantes de la historia del movimiento republicano irlandés. Se podría decir que nació por error en Londres el 4 de febrero de 1868, pero ello no es más que una expresión de su origen: su familia, los Gore-Booth, era parte de la ascendancy angloirlandesa que alternaba residencia entre sus posesiones en Lisadell (condado de Sligo, Irlanda) e Inglaterra. Entre ambas naciones transcurrió su infancia y temprana juventud, teniendo la educación acostumbrada en la aristocracia de la época. No obstante, la joven Constance tenía aficiones desconcertantes para su familia; era una consumada amazona desde los 8 años, tiradora experta y visitante frecuente de los hogares de los campesinos arrendatarios, a quienes siempre consideró sus iguales.

Siguiendo los ritos de su clase es presentada a la corte de la reina Victoria en 1887, donde se le llama “la nueva belleza irlandesa”. A pesar de ello, Constance sigue rompiendo los estereotipos de la época e ingresa en 1893 en la Slade School of Art, en Londres. Durante un verano en Lisadell conoce a William Butler Yeats, quien se convertiría en visitante habitual de la casa paterna. En 1898 se traslada a París, donde continúa sus estudios de pintura en la Academia Julian, donde destaca por su dedicación y disciplina, por trasladarse en bicicleta, por vivir sola y fumar.

Constance Markievicz con su hija Maeve Alice y su hijastro Stalinas

Regresa a Irlanda en 1903, tras su matrimonio con el conde polaco Casimir Dunin–Markievicz, el nacimiento de su hija Maeve Alice y la muerte de su padre. La familia se establece en el barrio de Rathgar en Dublín, centro de la vida cultural e intelectual de la ciudad. Allí conocen al también pintor George Rusell (AE) quien les introduce en el movimiento del Renacimiento Gaélico y los Markievicz participan en numerosas exposiciones y obras teatrales. Entre tertulias de salón y su incorporación en el Comité del Nuevo Teatro de Irlanda, Constance conoce a los escritores Thomas McDonaghPatrick Pearse Joseph Mary Plunkett, futuros líderes del Levantamiento de Pascua y miembros de la Liga Gaélica fundada por Douglas Hyde. Intenta ingresar a esta organización, pero es rechazada por las suspicacias que generaba en este último su origen aristocrático.

En 1904 conoce a Maud Gonne Helena Molony, quienes sí facilitan su incorporación a la organización de mujeres republicanas Inghinidhe na hÉireann (Hijas de Irlanda), como miembro del comité de redacción del periódico Bean na hÉireann (“Mujeres de Irlanda”). Este fue el paso que cambiaría su vida por completo.

II Bajo la bandera del arado y las estrellas.

Las “Hijas de Irlanda” afirmaban ser las herederas del pasado mítico celta, donde las leyes antiguas concedían la igualdad a las mujeres respecto a los hombres. Por tanto, esta organización, Inghinidhe na hÉireann, defendía un estado republicano donde ambos géneros tendrían las mismas condiciones. Ya completamente activista, en 1909 Constance Markievicz observa un desfile de boy scouts en honor al Virrey y opina: “No podía haber nada más triste, que ver a los hijos de unos hombres que habían compartido su destino con los fenianos (…) jurar la bandera que ondeaba triunfalmente con cada derrota nacional, y que, plantada desde entonces en el suelo de su país, avalaba el asesinato, el pillaje, la injusticia y la traición.

De esta reflexión nace Na Fianna Éireann, organización juvenil que Constance fundó junto a Bulmer Hobson, en cuya reunión inaugural participa el diplomático Sir Roger Casement y que declara como su objetivo reestablecer la independencia de Irlanda” a través del entrenamiento mental y físico, el estudio de la historia y la lengua irlandesas”. Los chicos de la Fianna prometían también no unirse jamás a las Fuerzas Armadas inglesas. En cambio, Constance se dedica a convertirlos en auténticos soldados republicanos, transmitiéndoles sus habilidades en el tiro al blanco y el uso de armamento; tales actividades, unidas a su inacabable entusiasmo, le  hicieron muy popular entre los adolescentes, quienes le dieron el apodo de “Madame” con el que sería conocida en lo sucesivo por partidarios y detractores.

En 1911 sería arrestada por primera vez, junto a Helena Molony, por quemar una bandera británica en las manifestaciones en rechazo a la visita del Rey Jorge V. Su encarcelamiento duraría sólo un día, pero la haría romper definitivamente tanto con su familia paterna (salvo con su hermana Eva, poetisa y líder feminista, con quien mantuvo una profunda relación durante toda su vida) y con su esposo e hijos, quienes no la acompañaban en sus ideales republicanos. Constance, por su parte, profundiza su compromiso político uniéndose a la Irish Women’s Franchise League y a diversas organizaciones sindicales, donde junto a Hanna Sheehy SkefingtonHelena MolonyKathleen Clarke y las hermanas Gifford organizan comedores para los niños de los obreros dublineses, terriblemente afectados por la desnutrición y la miseria en esos años.

La tensión social desencadena la larga huelga general de 1913 (el Lockout de Dublín). Constance se une a los líderes sindicales Jim Larkin James Connolly, con quien mantendría una profunda amistad. Ambas relaciones la convierten en una socialista convencida, que llega a afirmar: El nacionalismo por sí mismo no es la respuesta (como vía de solución a los problemas de la clase obrera irlandesa), pues las mismas condiciones existen en Inglaterra, aunque mucho menos extendidas. El socialismo, en cambio, al promover la igualdad absoluta va de la mano tanto con las exigencias del movimiento obrero como con las cuestiones de la liberación femenina”.

Constance Markievizc con el uniforme de Cumann na mBan, al fondo James Connolly.

Como resultado de los enfrentamientos ocurridos entre obreros y patronos en el Lockout, en 1914 nace el Ejército Ciudadano Irlandés (Irish Citizen Army, ICA) como fuerza armada defensora de los derechos de los trabajadores. Constance fue electa como su tesorera. Ese mismo año, funda Cumann na mBan (Liga de Mujeres), entidad única en la que se integrarían tanto Inghinidhe na hÉireann como las mujeres que habían decidido apoyar a la organización armada republicana, los Voluntarios Irlandeses (Óglaigh na hÉireann).

 (continúa)


Anuncios

Una respuesta to “Constance Markievicz (1868 – 1927)”

  1. Lucy 9 abril, 2014 a 10:07 #

    Where did you find the images of Constance Markievicz with her dog and the one where she talking to James Connolly? Also, where did you locate the image of Louise Gavan Duffy shown with her medals? I am doing research for a book and would be very interested in locating these items. Many thanks, Lucy

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: