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Sean McLoughlin, el Comandante adolescente de 1916.

28 Nov

Las órdenes de las autoridades británicas tras la rendición de los rebeldes de 1916 fueron contundentes y precisas: los firmantes de la Proclamación y quienes actuaron como Comandantes de las guarniciones rebeldes serían llevados a juicios bajo una Corte Marcial y condenados a muerte. Es bastante conocido que dos de los acusados no se enfrentaron al paredón de ejecución: Eamonn de Valera a causa de su nacionalidad (había nacido en los EUA) y Constance Markievicz a causa de su sexo. Sin embargo, existió una tercera persona que si bien actuó como Comandante de una guarnición, ni siquiera fue enjuiciado como tal. Tal omisión se debió a su edad: hablamos de Sean McLoughlin, el Comandante de 20 años.

Sean McLoughlin en 1920

     Seán McLoughlin nació en Dublín el 2 de junio de 1895, como segundo hijo de Patrick McLoughlin, un activista del sindicato dirigido por James Connolly. Apenas a sus quince años, Sean se unió a la Liga Gaélica y Fianna ÉireannComo muchos de los miembros de esta organización, se relacionó con la Hermandad Republicana Irlandesa (IRB), pero también recibió una fuerte influencia del ala socialista del movimiento nacionalista en la que estaba involucrado su padre. En noviembre de 1913 se unió a los Voluntarios Irlandeses, alcanzando el grado de teniente en la compañía G, dirigida por Seán Heuston.

     En la Institución de Mendicidad.

    En la mañana del lunes de Pascua, Heuston, McLoughlin y el resto de la compañía se dirigieron a la Institución de Mendicidad, ubicada en los muelles. Tenían la orden de tomar el edificio por algunas horas con la finalidad de mantener a raya las tropas británicas atrincheradas en el adyacente Cuartel Real Sigue leyendo

“Easter Rising 1916”, el libro de la editorial Osprey dedicado al Levantamiento de Pascua.

13 Oct

Si en “The Easter Rising: A Guide of Dublin in 1916” destacamos la visión panorámica y la sencillez para introducirnos en el tema; en el libro “Easter Rising 1916” de Michael McNally encontramos un detallado recuento de las acciones durante la Semana de Pascua, con énfasis en sus aspectos militares y estratégicos. Como corresponde a un número perteneciente a la serie “Campaign” de la prestigiosa editorial de temas bélicos Osprey, las 96 páginas del libro  inician con una completa descripción de uniformes, rangos, armamento y líneas de mando de las dos fuerzas implicadas en el Levantamiento de Pascua: el ejército británico y los rebeldes (incluyen también una sucinta cronología y algunos antecedentes).

El autor realiza también un detallado trabajo de revisión y organización de las numerosas memorias de los combatientes y registros de archivos militares al presentar concisas narraciones de los seis días de la rebelión, donde señala los eventos hora a hora. Esta información se resume también en mapas de Dublín donde se detallan los movimientos de ambas fuerzas. El libro contiene además, reconstrucciones artisticas de momentos cumbres del Levantamiento como la carga de una unidad de la caballería inglesa sobre la Oficina de Correos (Lunes), el bombardeo a Liberty Hall  o la batalla de Mount Street Bridge (Miércoles). Un libro muy recomendable si estamos interesados en conocer una reconstrucción precisa de los hechos.

La Oficina General de Correos (GPO), en el centro de los acontecimientos.

4 Oct

GPO en la actualidad, colección personal de la autora

Así se presenta a sí mismo este lugar en el folleto editado por “An Post”, la empresa de correos irlandeses, dedicado al edificio que le sirve de sede. Y ciertamente, desde su construcción la Oficina Central de Correos ha sido un lugar emblemático de Dublín.

El sistema de comunicación por vía postal entre Dublín y Londres y hacia el interior del país resultaba fundamental en la política colonial inglesa y si bien; existe evidencia de la operación de un rudimentario servicio postal en 1640, es en 1784 cuando se funda una Oficina Irlandesa de Correos Independiente (Irish Post Office), que fue trasladada en varias ocasiones.

Hibernia, en la fachada del GPO. Colección personal de la autora.

El 24 de abril de 1916, la Oficina General de Correos se convirtió en un símbolo dentro de la historia irlandesa. Fue ocupado al mediodía por un contigente de los Voluntarios Irlandeses y el Ejército Ciudadano y poco después de la 1 p.m., Patrick Pearse leyó a su entrada la Proclamación de la República dirigida a los “irlandeses e irlandesas” (numerosas representaciones pictóricas y literarias colocan a Pearse sobre unas escaleras, pero éstas no existían ni en 1916 ni en la actualidad). El GPO se convirtió además en sede del Gobierno Provisional y cuartel general de los rebeldes. Sigue leyendo

“The Easter Rising: A guide to Dublin in 1916” (Conor Kostick y Lorcan Collins), un buen punto de partida.

1 Oct

The Easter Rising: a Guide to Dublin in 1916” es un libro de 138 páginas, muy bien ilustrado, escrito en un lenguaje claro y sencillo y que me atrevería a recomendar como primera lectura a quién desee comenzar a profundizar en esta temática. Sus autores, Conor Kostick y Lorcan Collins han realizado durante varios años el “1916 Walking Tour” donde conducen a propios y extraños por los principales escenarios del Levantamiento de Pascua. Pues bien, en este libro ellos colocan este tour al alcance de todos los que no hemos tenido la suerte de hacerlo.

 Partiendo desde Liberty Hall, el lugar desde donde salió el primer contigente rebelde a ocupar la Oficina de Correos ,ambos autores nos llevan a través de las diferentes guarniciones desplegadas por la ciudad, contándonos esta vez en el papel, los principales acontecimientos ocurridos en cada una de ellas.

 Una mención especial merece a detallada cronología que nos ubica rápidamente en el contexto y particularmente el mapa donde se señalan los nombres antiguos y actuales de los lugares en cuestión, lo cual resulta sumamente útil al abordar la lectura de memorias o documentos de la época o si bien, decidiéramos efectuar el recorrido por nuestra cuenta, acompañándonos por el libro. Aunque supongo que el toque personal y la experiencia de  estos dos expertos historiadores no pueda ser sustituido.

Cumman na mBan, “La Liga de Mujeres”

29 Sep

El 11 de Noviembre de 1913, en el Hotel Wynn en Abbey Street en Dublín se realizó una reunión pública con la finalidad de constituir los “Voluntarios Irlandeses”. Al lugar acudieron también numerosas mujeres, ansiosas de participar en la lucha independentista. Cinco meses más tarde, el 5 de Abril de 1914, en ese mismo lugar, se fundó Cumann na mBan, “La Liga de Mujeres”.

 Su documento de constitución contenía referencias explícitas a la lucha armada contra las fuerzas de la corona en Irlanda; señalaba como su objetivo principal “hacer avanzar la causa de la libertad de Irlanda” y “enseñar a sus miembros primeros auxilios, señalización y prácticas de rifle con el fin de ayudar a los hombres de Irlanda”. El reclutamiento fue muy democrático y a la organización se unieron tanto mujeres de la clase adinerada como trabajadoras de profesiones liberales (maestras, enfermeras) y obreras.

Las mujeres de Cumann na mBan trabajaron incansablemente haciendo banderas y cosiendo uniformes, organizaron bailes y conciertos para recaudar fondos y establecieron clases de primeros auxilios, lengua y cultura irlandesa y entrenamientos de tiro. A diferencia de las mujeres que militaban en el Ejército Ciudadano Irlandés, ellas no eran oficialmente una fuerza armada, sin embargo, marcharon uniformadas por primera vez en el funeral del nacionalista Jeremiah O’Donovan Rossa en Agosto de 1915. Sus objetivos patrióticos y diversas actividades atrajeron a miles de mujeres irlandesas y en octubre de 1914, Cumann na mBan tenía 63 sucursales, algunas de ellas con unos 100 miembros. En 1917 tenía 100 sucursales, 600 en 1918 y 800 en 1921.

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Patrick Pearse, el alma de 1916

27 Sep

Los familia Pearse, Patrick sentado a la derecha y Willie de pie a la izquierda.

Patrick Henry Pearse nació en Dublín (Brunswick Street, ahora Pearse Street) el 10 de Noviembre de 1879 como el segundo hijo de un matrimonio mixto de padre inglés y madre irlandesa. Su abuelo materno provenía del condado de Meath y una hermana de éste, Margaret Brady, era una gran conocedora de la tradición oral de la zona. La influencia de esta tía abuela, que contaba historias en gaélico despertaron su temprano interés en el idioma irlandés.

 Así, se unió a los 17 años a la Liga Gaélica y cinco años después, con apenas 22 se convirtió en el editor de su revista “An Claidheamh Soluis” (“La Espada de Luz”). En 1900, él obtuvo un B.A. en Lenguas Modernas (inglés, francés e irlandés) por la Universidad Real de Irlanda y un título de abogado en el University Collegue. Poco después fue nombrado Barrister por la Honorable Sociedad de King’s Inns (HSKI) que agrupaba a este elitesco gremio. Sin embargo, Patrick nunca ejerció este oficio. Se conoce que sólo presentó un caso ante las cortes en la defensa de un obrero despedido injustamente y lo perdió.

 En 1909, el abandona su puesto de editor para dedicarse a su vocación pedagógica. Sigue leyendo